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Ernst Richard, Chemiker, Nobelpreisträger 1933–2021

Richard Robert Ernst
14.08.1933
04.06.2021

Richard R. Ernst war ein Schweizer Chemiker und Nobelpreisträger. Er gilt als Wegbereiter für die Entwicklung der Magnetresonanztomographie (MRI). Für seine Forschungsleistungen im Bereich der physikalischen Chemie erhielt er 1991 den Nobelpreis in Chemie. Der ETH-Professor war stark mit seiner Heimatstadt Winterthur verwurzelt und wohnte zeitlebens dort.

Foto: winbib (Signatur 171080)

Der Nobelpreis 1991 ist nach vielen anderen Auszeichnungen (z.B. 1986 Benoist-Preis) die wohl wertvollste und beeindruckenste Ehrbezeugung für den Wissenschafter. Den Nobelpreis für Chemie erhielt Ernst für seine bahnbrechenden Beiträge zur Entwicklung der hochauflösenden magnetischen Kernresonanz-Spektroskopie (NMR).

In den Auszeichnungen sah Professor Ernst eine Bestätigung seiner Forschertätigkeit, die Sicherheit und Unabhängigkeit verleiht. Ernst studierte an der ETH Zürich Chemie. Schloss 1962 mit einer Dissertation über Kernresonanz-Spektroskopie in physikalischer Chemie ab. Er arbeitete 1962–1968 in Kalifornien und kehrte 1968 zurück an die ETH Zürich. Er baute eine Forschungsgruppe in NMR-Spektroskopie mit Schwergewicht auf methodischen Entwicklungen in flüssiger und fester Phase auf. Richard R. Ernst war unter anderem Mitglied des Schweizerischen Wissenschaftsrates.

Seine Hauptaufgabe sah er darin, Doktoranden auszubilden und Wissenschafter zu erziehen. Sein Forschungsgebiet war die Kernmagnetische Resonanz. Die Bezeichnung "kernmagnetische Resonanz" ist der Name für eine analytische Methode, mit welcher man die verschiedensten Arten von Materialien untersuchen kann. Diese Methode ermöglicht den Blick in die innere Struktur von lebenden und toten Materialien.

Anwendung findet die Magnetresonanz-Tomographie in der Medizin, wo mit Schnittbildern in den Körper hinein gesehen werden kann. Richard Ernst hat zusammen mit seiner Forschergruppe diese Methode weiterentwickelt, um auch komplexe chemische und biologische Prozesse untersuchen zu können.

Ernst Richard ist am 4. Juni 2021 im Alter von 87 Jahren verstorben.

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